De tijdcyclus

Even verderop zat een groep vrouwen rond een grote tafel. Zij verpakten de bladen van de messen in plastic doosjes; vijfbladen per doosje. Zodra een doosje gevuld was, drukten zij op een teller; kennelijk werkten zij tegen stuk
loon. De tijdcyclus van dit soort werk kantoorruimte huren groningen wordt gemeten in delen van een seconde. Ik schatte dat zij per minuut zo’n tachtig tot honderd doosjes vulden. Na afloop van de rondleiding was er gelegenheid om vragen te stellen. Mijn vraag was hoe deze fabriek met dit soort werk op de lange termijn kon overleven. Verbaasde blikken. Wel, legde ik uit, wat gebeurt er als iemand een exacte replica van deze fabriek – dezelfde machines, dezelfde arbeidsverdeling-bouwt op de Filippijnen? U kunt vanuit Engeland zeker niet concurreren met Filippijnse uurlonen. Waarom automatiseert u dit werk niet? Weet u wel hoe duur kantoorruimte huren leeuwarden automatisering is, was de tegenwerping. Ja maar, opperde ik, straks zet iemand een volledig geautomatiseerde fabriek neer in Zwitserland. Drie mannen in witte jassen houden de hele productie gaande; hoe kunt u concurreren met een fabriek die nauwelijks loonkosten heeft? Dit verhaal speelt zieh af tijdens de nasleep van het Thatcher-regime dat het minimumloon had afgeschaft. Dat maakte het voor de Engelse industrie mogelijk zieh te specialiseren in goedkope assemblagearbeid, als het Taiwan van Europa. Het was duidelijk dat ook deze fabriek alleen maar kon produceren kantoorruimte huren amsterdam dankzij Jage Ionen. Daardoor werd de alternatieve oplossing, automatisering, vanzelf ‘duur’. Ik kreeg op mijn vragen een demonstratie van de Britse stiff upperlip. Het was duidelijk dat het management geen moment had nagedacht over de aanwending van menselijke arbeid als middel in de concurrentieslag. De keerzijde van de medaille is dat laaggekwalificeerde arbeid een Jage toegevoegde waarde oplevert. De statistieken tonen het effect van de loonconcurrentie: eind jaren negentig kantoorruimte huren schiphol bedroeg de toegevoegde waarde die de Britse industriearbeiders creeerden 70% van die van hun Amerikaanse collega’s. Belgie bijvoorbeeld haalde een niveau van 105% .